Qu’est-ce que l’emplacement d’extension M.2 et comment puis-je l’utiliser?

Il existe un nouveau format ouvert qui balaie le monde des PC performants, et c’est… enfin, compliqué. Le format M.2 est conçu pour que les fabricants remplacent une variété d’appareils spécifiques, le font dans un espace réduit et nécessitent très peu d’énergie. Mais en réalité, la mise à niveau vers un lecteur ou un accessoire M.2 nécessite un peu de réflexion.

D’où vient M.2?

Anciennement connu sous le nom de Next Generation Form Factor (NGFF), le format M.2 remplace techniquement la norme mSATA, qui était populaire auprès des fabricants d’ordinateurs portables super compacts et d’autres petits gadgets. Cela peut paraître surprenant, car la plupart des disques M.2 vendus au détail sont destinés à être utilisés dans des ordinateurs de bureau de taille normale, mais M.2 a effectivement remplacé les disques durs et SSD mSATA dans les ordinateurs portables compacts comme le MacBook d’Apple ou le XPS 13 de Dell. simplement scellé dans les corps et ne peut pas être mis à niveau par la plupart des utilisateurs.

Qu’est-ce que ça peut faire?

M.2 est plus qu’un simple facteur de forme évolutif. Potentiellement, il pourrait remplacer complètement le format Serial ATA vieillissant. M.2 est un slot qui peut s’interfacer avec SATA 3.0 (le câble qui est probablement connecté au lecteur de stockage de votre ordinateur de bureau actuellement), PCI Express 3.0 (l’interface par défaut pour les cartes graphiques et autres périphériques d’extension majeurs) et même USB 3.0.

Cela signifie que – potentiellement – n’importe quel stockage ou lecteur de disque, GPU ou extension de port, ou gadget basse consommation utilisant une connexion USB, pourraittoutêtre monté sur une carte branchée dans la fente M.2 en même temps. La réalité est un peu plus compliquée – par exemple, un seul emplacement M.2 n’a que quatre voies PCI Express, un quart du total généralement souhaité pour les cartes graphiques – mais la flexibilité de ce tout petit emplacement est impressionnante.

Lorsque vous utilisez le bus PCI au lieu du bus SATA, les périphériques M.2 peuvent transférer des données de 50% à environ 650% plus rapidement que le SATA standard, en fonction des capacités de la carte mère et de la carte M.2 elle-même. Si vous avez la possibilité d’utiliser un SSD M.2 sur une carte mère prenant en charge PCI génération 3, il peut être nettement plus rapide qu’un lecteur SATA classique.

Quels périphériques utilisent le slot M.2?

Pour le moment, M.2 est principalement utilisé comme interface pour les SSD ultra-rapides, à la fois sur les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau. Si vous entrez dans une quincaillerie informatique et demandez un lecteur M.2 – en supposant que vous puissiez trouver un magasin d’informatique au détail toujours en activité, bien sûr – ils vous montreront presque certainement un SSD avec un connecteur M.2.

Certaines conceptions d’ordinateurs portables utilisent également un port M.2 comme moyen de connexion sans fil, en montant de minuscules cartes de faible puissance qui combinent des radios Wi-Fi et Bluetooth. Ceci est moins courant pour les ordinateurs de bureau, où la facilité d’un dongle USB ou d’une carte PCIe 1x est préférée (bien qu’il n’y ait aucune raison que vous ne puissiez pas le faire sur une carte mère compatible).

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Enfin, certaines entreprises commencent à étendre l’utilisation de l’emplacement dans des catégories qui ne correspondent pas au stockage ou à l’expansion. Bien que personne n’ait encore fabriqué de carte graphique M.2, Intel vend son stockage de cache accélérant la vitesse, «Optane», au format M.2 pour les consommateurs.

Mon ordinateur dispose-t-il d’un emplacement M.2?

Si votre PC a été fabriqué ou assemblé au cours des dernières années, il dispose probablement d’un emplacement M.2. Malheureusement, la flexibilité du format signifie que son utilisation n’est pas aussi simple que de brancher une carte.

Les cartes M.2 sont livrées avec deux variables de compatibilité majeures: la longueur et la clé. Le premier est assez évident: votre ordinateur doit disposer d’un espace physique suffisant pour prendre en charge la longueur de la carte que vous souhaitez utiliser. La deuxième variable – la façon dont la carte est saisie – signifie simplement que le connecteur de la carte doit correspondre à l’emplacement dans lequel vous le branchez.

Longueur M.2

Cette carte mère prend en charge les cartes M.2 de longueur 42 mm, 60 mm et 80 mm.

Pour les ordinateurs de bureau, la longueur n’est généralement pas un problème. Même une toute petite carte mère Mini-ITX peut facilement faire de la place pour le PCB M.2 de longueur maximale, qui mesure 110 millimètres. Certaines cartes sont aussi courtes que 30 mm. Vous voulez généralement qu’une carte ait la taille prévue pour être utilisée par le fabricant de votre carte mère, car une indentation à l’extrémité du PCB permet à une petite vis de la maintenir solidement en place.

Tous les lecteurs M.2 utilisent la même largeur déterminée par la connexion. La «taille» est exprimée dans le format suivant; vérifiez la compatibilité avec votre ordinateur portable ou votre carte mère lorsque vous en choisissez un:

  • M.2 2230: 22 millimètres de large sur 30 millimètres de long.
  • M.2 2242: 22 millimètres de large sur 42 millimètres de long.
  • M.2 2260: 22 millimètres de large sur 60 millimètres de long.
  • M.2 2280: 22 millimètres de large sur 80 millimètres de long.
  • M.2 2210: 22 millimètres de large sur 110 millimètres de long.

Certaines cartes mères sont flexibles, offrant des trous de montage pour la vis de rétention à certains ou tous ces intervalles.

Clé M.2

Bien que la norme M.2 utilise le même emplacement de 22 millimètres de large pour toutes les cartes, ce n’est pas nécessairement exactement le même logement. Étant donné que M.2 est conçu pour être utilisé avec tant de types d’appareils différents, il possède des ports d’aspect frustrant.

  • Touche B:utilise un espace sur le côté droit de la carte (côté gauche du contrôleur hôte), avec six broches à droite de l’espace. Cette configuration prend en charge les connexions de bus PCIe x2.
  • Touche M:utilise un espace sur le côté gauche de la carte (côté droit du contrôleur hôte), avec cinq broches à gauche de l’espace. Cette configuration prend en charge les connexions de bus PCIe x4 pour deux fois le débit de données.
  • Touche B + M:utilise les deux espaces ci-dessus, avec cinq broches sur le côté gauche de la carte et six sur la droite. En raison de leur conception physique, les cartes B + M Key sont limitées aux vitesses PCIe x2.

Les cartes M.2 avec une interface B Key ne peuvent s’insérer que dans un emplacement hôte B Key, et de même pour M Key. Mais les cartes avec une conception de clé B + M peuvent tenir dans un emplacement hôte B ou M, car elles ont des espaces pour les deux.

Vérifiez les spécifications de votre ordinateur portable ou de votre carte mère pour voir lequel est pris en charge. Nous vous recommandons de consulter la documentation au lieu de «regarder» l’emplacement, car les deux normes clés peuvent être facilement confondues.

De quoi ai-je besoin pour installer une carte M.2?

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Pas tant. La plupart des cartes M.2 sont des SSD et sont automatiquement reconnues par votre système d’exploitation en fonction des pilotes AHCI. Pour Windows 10, la plupart des cartes Wi-Fi et Bluetooth sont également automatiquement reconnues, avec des pilotes génériques activés immédiatement ou des pilotes spécifiques téléchargés plus tard. Cependant, vous devrez peut-être activer l’emplacement M.2 via un paramètre du BIOS ou de l’UEFI de votre ordinateur. Vous aurez également besoin d’un tournevis pour insérer la vis de rétention.

Puis-je ajouter une carte M.2 si mon ordinateur n’a pas d’emplacement?

Pour les ordinateurs portables, la réponse est non: la conception des ordinateurs portables modernes est si compacte qu’il n’y a pas de place pour tout type d’extension non planifiée. Si vous utilisez un ordinateur de bureau, vous avez de la chance. Il existe de nombreux adaptateurs à vendre qui utilisent déjà l’emplacement PCIe x4 sur votre carte mère. Cependant, si votre carte mère ne peut pas démarrer à partir de PCIe, vous ne pourrez pas définir ce lecteur M.2 comme lecteur de démarrage, ce qui signifie que vous ne bénéficierez pas d’une grande partie de la vitesse. Gardez cela à l’esprit: si vous voulez profiter pleinement des avantages d’un lecteur M.2, vous aurez probablement besoin d’une carte mère qui le prend en charge.

Source de l’image: iFixIt, Amazon, Kingston