Pourquoi 2020 est le moment idéal pour revoir l’IRC

The letters "#irc" on a blue background

Vous n’entendez pas beaucoup parler de Internet Relay Chat (IRC) ces jours-ci, car les médias sociaux et Slack ont ​​volé une partie de son tonnerre. Cependant, il est loin d’être mort! En fait, 2020 pourrait être le meilleur moment pour rejoindre (ou rejoindre) la révolution du chat textuel.

IRC donne toujours des coups de pied 32 ans plus tard

IRC est un protocole Internet standard qui permet aux utilisateurs de gérer leurs propres serveurs de discussion textuels avec sa propre sélection de canaux organisés par sujet (par exemple, un canal appelé #music pour parler de musique). En l’absence d’autorité centralisée sur qui peut héberger un serveur, les utilisateurs sont libres de changer de serveur à volonté ou même de créer le leur.

IRC a commencé en Finlande en 1988 et est rapidement devenu une sensation internationale sur Internet. Il a permis à des gens du monde entier de partager des nouvelles historiques, de trouver une romance ou de parler de presque n’importe quel sujet avec des passionnés partageant les mêmes idées en temps réel.

Aujourd’hui, il existe encore plus de 2 000 serveurs IRC et près de 500 réseaux IRC (groupes de serveurs affiliés) opérant dans le monde. Cependant, le nombre de personnes qui les utilisent a chuté de façon spectaculaire (certains disent 60%) par rapport à son sommet aux alentours de 2003-05.

Ces chiffres peuvent cependant être trompeurs. L’utilisation maximale d’IRC a également coïncidé avec l’utilisation maximale du réseau pour échanger des logiciels piratés («warez»), de sorte que toutes ces personnes n’utilisaient pas IRC pour discuter en premier lieu.

Pourtant, de nombreuses personnes ont abandonné IRC depuis le début des années 2000 en raison de la montée en puissance de la myriade d’espaces sociaux en ligne concurrents. Forums Web, messagerie instantanée (comme AIM), médias sociaux, messagerie texte SMS, services collaboratifs (comme Slack et Discord) et même mondes et jeux 3D (comme Second Life etMinecraft) ont tous contribué à la montée en popularité de l’IRC.

Même si la population d’IRC ne représente qu’une fraction de ce qu’elle était auparavant, un groupe restreint de personnes qui veulent juste un chat textuel de base sont toujours en train de discuter à ce jour.

La liberté du chat Internet classique

En 1993, The New Yorker a publié un dessin animé intitulé «Sur Internet, personne ne sait que vous êtes un chien». Il est devenu symbolique de la liberté d’identité qui accompagnait l’anonymat en ligne à l’époque.

Cet anonymat n’était pas parfait, bien sûr. Les gens peuvent (et peuvent toujours) voir votre adresse IP et deviner votre emplacement géographique général. Cependant, à l’époque, il était peu probable que votre adresse IP soit liée à vos informations personnelles réelles de manière publique.

Avant que les photos de profil et les médias sociaux centralisés ne deviennent monnaie courante, vous pouviez facilement choisir un personnage en ligne et l’occuper avec un faible risque de répercussions publiques. Certains ont trouvé cela menaçant, mais c’était aussi très libérateur pour les personnes appartenant à des groupes marginalisés, qui pouvaient exister en ligne sans jugement.

Aujourd’hui, ce sentiment d’anonymat, s’il n’est pas entièrement éteint, est plus rare. Pour beaucoup d’entre nous, notre identité en ligne et hors ligne a fusionné sur des plates-formes de réseaux sociaux, comme Facebook, Instagram et Twitter. Souvent, ce profil est également lié à des photos de vous, de votre famille, de vos amis et de vos collègues. Tout est ouvert aux autres. Nous ne nous sentirons peut-être pas aussi libres que nous aimerions expérimenter de nouvelles idées.

Heureusement, grâce à IRC, vous pouvez revenir en arrière en 1993 et ​​redevenir un chien en ligne.

Comment se connecter à IRC aujourd’hui

An IRC chat channel in HexChat for Windows.

La connexion à IRC est aujourd’hui plus facile que jamais grâce aux programmes clients disponibles pour toutes les principales plates-formes. Dans la plupart des cas, tout ce que vous avez à faire est de télécharger un client IRC (ou de l’installer à partir d’un App Store), de saisir un nom que vous souhaitez utiliser et une liste de serveurs IRC populaires vous sera présentée.

Vous trouverez ci-dessous quelques clients IRC populaires pour différentes plates-formes:

  • Les fenêtres:Vous pouvez obtenir un essai gratuit de 30 jours de mIRC (c’est 20 $ par la suite pour acheter une licence) ou utiliser HexChat gratuitement.
  • Mac:De nombreuses personnes utilisent Textual (essai gratuit, puis un achat intégré de 7,99 $) ou Igloo IRC (5,99 $). LimeChat est une alternative gratuite.
  • Linux:Essayez WeeChat ou HexChat, tous deux gratuits et open source.
  • Chrome:Les clients gratuits populaires pour Chrome incluent CIRC et Byrd.
  • iPhone / iPad:Beaucoup utilisent IglooIRC (5,99 $), Palaver IRC (1,99 $) ou Colloquy (1,99 $).
  • Android:Essayez IRCCloud ou AndroIRC, qui sont tous deux gratuits.

Nous ne vous recommandons pas de laisser vos enfants utiliser IRC. C’est comme le Far West du Web, avec beaucoup de contenu potentiellement offensant. Vous rencontrerez des gens qui disent tout ce que vous pouvez imaginer (et beaucoup de choses que vous ne pouvez pas).

A spirited, 2020 political discussion in an IRC chat room on the Textual client for Mac.
Une discussion politique animée sur le client Textual IRC pour Mac.

Cependant, il y a aussi beaucoup de gens raisonnables. Il vous suffit de trouver une communauté de serveurs et de chaînes qui correspond à votre style personnel. Cet outil de recherche de canal IRC hébergé par netsplit.de est un excellent moyen de trouver des personnes partageant les mêmes idées. Il recherche sur de nombreux serveurs IRC des sujets dont vous voudrez peut-être parler.

En fin de compte, IRC est toujours un excellent moyen de se défouler, de se faire des amis avec de parfaits inconnus, de parler d’intérêts techniques et, potentiellement, même d’obtenir de bons conseils. Sur IRC, vous pouvez vous faire des amis pour la vie qui ne sauront jamais à quoi vous ressemblez ou votre vrai nom. En 2020, c’est plutôt rafraîchissant!

Commencer

Une fois que vous avez lancé votre client IRC, choisissez un serveur (la plupart des clients en ont une liste prête à l’emploi). Tapez un surnom, connectez-vous, puis sélectionnez un canal. Vous pouvez effectuer la plupart de ces tâches facilement en utilisant les menus à l’écran dans le client IRC de votre choix.

A list of IRC channels on the freenode server in HexChat for Windows.
Une liste des canaux IRC sur le serveur freenode dans HexChat.

Une fois que vous êtes connecté, vous verrez souvent une liste de personnes dans la même chaîne dans une barre latérale sur la droite. Pour discuter, cliquez ou appuyez sur la barre de texte en bas, saisissez votre message et appuyez sur Entrée lorsque vous souhaitez l’envoyer. Facile!

Une courte liste de commandes IRC

Lorsque vous utilisez un client IRC graphique moderne, vous n’avez pas toujours besoin de maîtriser la liste quelque peu mystérieuse des commandes tapées par IRC, mais elles peuvent toujours être utiles. Voici quelques-uns des éléments essentiels:

  • / nick [pseudo]:Le nom que les autres verront lorsque vous discuterez.
  • /liste:Répertorie les canaux sur le serveur auxquels vous pouvez vous joindre.
  • / join [#channel]:Vous permet de rejoindre une chaîne. Par exemple, vous tapez « / join #games » pour rejoindre le canal #games. Vous pouvez également utiliser cette commande pour créer une chaîne si vous en spécifiez une qui n’est pas déjà utilisée.
  • / absent [message]:Définit un message d’absence que les autres verront s’ils vous envoient un message.
  • / msg [surnom] [message]:Envoie un message privé à une autre personne.
  • / topic [#channel] [newtopic]:Définit le sujet de discussion d’un canal particulier.
  • / whois [surnom]:Vous envoie des informations sur un autre utilisateur.

Gardez à l’esprit que lorsque vous plongez dans une chaîne populaire sur un serveur populaire, vous rejoignez une communauté établie qui pourrait fonctionner depuis des décennies. La plupart des gens se connaîtront probablement.

Si vous voulez vous intégrer, faites un pas léger et essayez de ne pas ennuyer les habitants, mais amusez-vous vraiment!