Comment sélectionner et utiliser un trépied

Un trépied est l’une des pièces d’équipement photographique les plus importantes – et souvent négligées. Voici ce que vous devez savoir pour en tirer le meilleur parti.

Pourquoi vous avez besoin d’un trépied

Un trépied soutient et stabilise votre appareil photo. Sans un, il est presque impossible de faire des choses comme:

  • Prenez des photos avec une vitesse d’obturation supérieure à une fraction de seconde sans que tout soit un désordre flou.
  • Prenez facilement des autoportraits et des photos de groupe qui vous incluent.
  • Gardez votre appareil photo verrouillé dans la même position afin de pouvoir prendre des photos HDR ou des images composites (où vous combinez plusieurs photos en une seule image).
  • Utilisez un long téléobjectif pendant de longues périodes sans douleur au dos, douleur à l’épaule et douleur émotionnelle.
  • Créez des vidéos en accéléré.

Obtenez le trépied adapté à vos besoins

Il existe des centaines de trépieds différents qui coûtent entre 20 $ et plus de 1000 $. Il est important d’acheter un trépied qui répond à vos besoins.

Les trépieds sont disponibles en deux matériaux principaux: l’aluminium et la fibre de carbone. L’aluminium est moins cher mais plus lourd, tandis que la fibre de carbone est plus légère et plus chère. De nombreux fabricants fabriquent des trépieds identiques dans les deux matériaux.

Tout trépied comprend deux parties: les pieds du trépied et la tête du trépied. Les jambes soutiennent la caméra, tandis que la tête est l’endroit où vous attachez la caméra. Différentes têtes vous permettent de positionner la caméra de différentes manières. Les trépieds bon marché peuvent combiner les deux, mais la plupart du temps, vous pourrez acheter le même trépied avec deux têtes interchangeables différentes.

Il existe de nombreux styles de têtes de trépied, mais les plus importants sont:

  • Rotules:Une rotule est la tête de trépied la moins chère et la plus courante pour la photographie. Ils sont très flexibles et vous permettent de positionner votre caméra à peu près comme vous le souhaitez.
  • Têtes de panoramique et d’inclinaison:Une tête de panoramique et d’inclinaison verrouille votre caméra sur deux axes contrôlés indépendamment. Vous pouvez déplacer la caméra d’un côté à l’autre sans affecter son inclinaison, ou incliner la caméra de haut en bas sans la faire pivoter accidentellement. Cela facilite les petits ajustements et la prise de photos panoramiques. Ils sont également meilleurs pour la vidéo que les rotules.
  • Têtes de cardan:Une tête de cardan prend en charge les configurations de caméra lourdes tout en vous permettant de la déplacer rapidement comme si vous la teniez à la main. Ils sont principalement destinés aux photographes animaliers et sportifs, plutôt qu’aux personnes qui souhaitent verrouiller leur appareil photo dans une position stable.

La configuration du trépied que vous devriez obtenir dépend de vos besoins exacts. Si vous avez juste besoin de quelque chose pour tenir votre appareil photo pour des portraits de famille, la chose la moins chère que vous pouvez acheter avec trois pieds fonctionnera. Il suffit de maintenir votre appareil photo stable pendant une fraction de seconde.

D’un autre côté, si vous voulez que le trépied maintienne votre appareil photo pendant une exposition de 30 secondes – ou un timelapse de six heures – alors vous devez investir dans quelque chose de beaucoup plus stable. Avec les trépieds, vous en avez pour votre argent.

Personnellement, j’utilise un Vanguard Alta Pro en aluminium avec une rotule. À 169 $, il est abordable tout en étant suffisamment stable pour prendre en charge un appareil photo lourd configuré pour les longues expositions et les vues accélérées. Le seul inconvénient est qu’il est un peu gros et lourd à transporter.

Comment configurer votre trépied pour qu’il soit aussi stable que possible

Chaque trépied est livré avec des pieds segmentés imbriqués qui s’étendent afin que vous puissiez rabattre votre trépied pour voyager tout en étant capable d’obtenir une hauteur raisonnable lorsque vous en avez besoin. Le problème est que plus vous étirez votre trépied, moins il devient stable. Cela signifie que vous ne devez jamais étendre votre trépied plus que nécessaire pour obtenir la photo souhaitée. Il est préférable de se pencher ou de s’agenouiller et de stabiliser l’appareil photo au niveau de la taille plutôt que de l’avoir instable au niveau des yeux.

Lorsque vous étendez votre trépied, commencez par les sections de jambe les plus épaisses, car elles sont les plus stables. Ce sont normalement les sections supérieures. Ensuite, travaillez à travers les deux ou trois sections de jambe plus minces en utilisant le moins possible.

Pensez également à la surface sur laquelle vous installez votre trépied. S’il s’agit d’un objet meuble comme du sable, de la neige ou du gravier, il y a de fortes chances que le trépied se déplace. Si vous le pouvez, placez-le sur quelque chose de plus ferme; sinon, poussez et basculez fermement votre trépied pour que tout ce qui est susceptible de bouger, comme les cailloux, ait déjà été fait avant de commencer à prendre des photos. Il n’y a rien de pire que votre trépied qui passe d’une heure en vue accélérée.

Si votre trépied a une colonne centrale, vous ne devriez l’étendre qu’en dernier recours lorsque vous avez absolument besoin de la hauteur supplémentaire. C’est la section la moins stable d’un trépied.

De nombreux trépieds sont livrés avec un crochet sous leur colonne centrale. C’est ainsi que vous pouvez accrocher votre sac photo – ou mieux encore, un sac en plastique rempli de roches – au trépied pour le maintenir vraiment en place et empêcher le vent de l’affecter. Si le trépied de votre appareil photo en a un, utilisez toujours ce crochet si vous prenez une photo à longue exposition ou une vue accélérée.

Utilisez un niveau à bulle ou numérique pour les horizons plats

Il est presque impossible de positionner une caméra de manière à ce qu’elle soit totalement de niveau sans niveau à bulle (ou équivalent numérique). Ce n’est pas aussi important pour la photographie lorsque vous avez un peu plus de flexibilité pour corriger des horizons inégaux dans le post, mais c’est essentiel pour le travail vidéo.

RELATED:Comment recadrer une image dans Photoshop

De nombreuses têtes de trépied ont un niveau à bulle intégré. Il y a de fortes chances que votre appareil photo dispose également d’un niveau numérique que vous pouvez utiliser. Si vous n’avez pas non plus, prenez quelque chose comme ce petit niveau à bulle à 7 $ et utilisez-le pour obtenir votre caméra parfaitement de niveau.

Arrêtez l’appareil photo en mouvement pendant que vous prenez des photos

Lorsque vous prenez une photo, il y a en fait beaucoup de mouvement dans la caméra. Vous ne le remarquez tout simplement pas parce que vous déménagez beaucoup plus. Avec votre appareil photo sur un trépied stable, cependant, ce petit mouvement peut affecter vos images, en particulier les images à longue exposition.

N’appuyez pas simplement sur le déclencheur pour prendre une photo. Procurez-vous une télécommande pour appareil photo ou utilisez le minuteur de deux secondes intégré à chaque reflex numérique. Cela signifie que vous ne pouvez introduire aucun mouvement lors de la prise de vue.

Lorsque vous prenez une image avec un reflex numérique, le miroir à l’intérieur se rétablit très rapidement. Cela peut également ajouter un peu de secousse. Pour l’arrêter, vous pouvez activer le mode de verrouillage du miroir (si votre appareil photo le prend en charge). L’option la plus simple, cependant, est simplement de filmer en utilisant la vue en direct; le miroir est alors toujours verrouillé.

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, si votre objectif est doté d’une stabilisation d’image, vous devez l’éteindre lorsque vous utilisez un trépied. La stabilisation d’image fonctionne en ayant des éléments à l’intérieur de l’objectif qui peuvent bouger de quelques millimètres. Cela fonctionne très bien si vous tenez votre appareil photo entre vos mains, mais si vous l’avez verrouillé sur un trépied, les faibles mouvements du système de stabilisation peuvent en fait rendre chaque photo légèrement différente.


Un trépied est un élément essentiel du kit pour de nombreux types de photographie. Il y a une raison pour laquelle les photographes de paysage sont prêts à les traîner sur des kilomètres pour prendre la photo.

Crédits d’image: ShareGrid et Andrey Emelianov via Unsplash.